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San Francisco: the “City by the Bay”

San Francisco è, a mio avviso, una delle città più belle degli Stati Uniti d’America: città eclettica, è la casa del Golden Gate Bridge, delle celeberrima isola di Alcatraz, del quartiere cinese più grande degli USA.

Quando sono andato nella “City by the Bay” avevo solo 3 giorni da dedicare alla città: sono partito con la consapevolezza che erano assolutamente insufficienti per viverla appieno, ma che avrei potuto  avere già un discreto assaggio di quello che ha da offrire. Se quindi avete poco tempo, questo è l’itinerario su cosa vedere a San Francisco di assolutamente imperdibile.

Prendere il Cable Car – I Cable Cars sono l’icona della città, nonchè i suoi tram tradizionali. La rete tramviaria dei Cable Cars è composta da tre linee: Le prime due, Powell-Hyde e Powell-Mason, partono all’incrocio tra Powell e Market Street e collegano il centro città al Fisherman’s Wharf, mentre la terza percorre la bellissima California Street, una delle arterie principali di San Francisco. La scelta migliore è fare la card per più giorni e sicuramente non stare seduti, ma appendersi fuori!

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Lombard Street –  “The Crookedest Street” è una delle vie più famose, nonchè la strada più tortuosa al mondo, Lombard Street è sicuramente tra le cose da vedere in città. Scendete alla fermata del Cable Car che si trova proprio in cima alla strada e percorretela in discesa. Arrivati in fondo fermatevi qualche minuto ad osservare auto e moto che zig-zagano giù per la strada in mezzo al tripudio di aiuole fiorite: esplosione di colori e un must-see soprattutto in una bella giornata di sole.

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Esplorare Haight-Ashbury – In assoluto il quartiere che amo di più, il posto in cui è nata la contro-cultura americana. Questo era il quartiere degli hippie e anche se molti dei vecchi negozi sono stati rimpiazzati da boutique pregiate e caffè, quando si cammina per le sue strade è ancora possibile respirare la stessa atmosfera di speranza e di idealismo che animavano i ragazzi che negli anni ’70 arrivavano qui da tutto il Nord America e magari passeggiando senza meta precisa potreste finire in qualche negozio stravagante che vende vestiti usati o vecchi cd. Per trascorrere la serata vi consiglio di andare a Castro, il quartiere gay, dove ci sono tantissimi ristoranti e locali.

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Chinatown – Insieme a New York, quella di San Francisco è la più grande comunità cinese al mondo al di fuori dell’Asia, nonchè la più antica di tutto il Nord America. Chinatown è davvero una piccola città dentro la città: qui potete trovare i migliori posti per mangiare cibo cinese (dim sum) di tutti gli Stati Uniti, case da tè, bar, bancarelle di souvenir, botteghe di ogni genere e produttori di biscotti della fortuna. Se avete tempo, organizzate un tour all’interno della piccola Golden Gate Fortune Cookie Factory.

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Ferry Building MarketPlace – si trova lungo l’Embarcadero ai piedi di Market Street e potrete assaggiare il piatto più famoso, il clam chowderuna zuppa di pesce, solitamente a base di vongole e patate, servita all’interno di un grosso panino scavato. Sedetevi a mangiare su una panchina sotto il sole con lo sguardo che da qui spazia sulla Baia , ma attenzione ai gabbiani, sono tanti e grossi e non si faranno scrupoli a saltare famelicissimi sul vostro pranzo!

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Il Fisherman’s Wharf  – Uno dei luoghi più famosi di tutta San Francisco e anche se io non lo amo molto perchè veramente troppo turistico, merita comunque una passeggiata. Qui troverete tantissimi negozi di souvenir, ristoranti (ma cercate di evitarli, sono molto  costosi), agenzie che propongono i tour più disparati, vari noleggi auto.

Dal  Fisherman’s Wharf proseguite lungo il mare fino ad arrivare al Pier 39, famoso per essere stato scelto come casa da una colonia di leoni marini nel 1989 e che ancora oggi,  in primavera e per il periodo estivo, popolano i moli intorno.

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Tour di Alcatraz – Conosciuta anche come “The Rock”, Alcatraz divenne carcere federale di massima sicurezza nel 1934 e fu chiuso a causa degli alti costi di gestione nel 1963. Per visitare Alcatraz e prendere parte ai tour organizzati con i rangers si deve acquistare il biglietto della compagnia ufficiale: è consigliato comprarlo con discreto anticipo dal momento che soprattutto in alta stagione è molto affollata.

Il tour è bello, viene fornita un’audioguida in varie lingue (anche in italiano) che racconta la storia affascinante dell’isola che nei suoi quasi 30 anni di attività ha visto come protagonisti alcuni tra i più grandi criminali della storia degli Stati Uniti, come Al Capone. Nonostante fosse considerata il carcere più sicuro al mondo per la sua locazione nella Baia, circondata da acque gelide e forti correnti, è stata teatro di vari tentativi di evasione a cui sono stati ispirati molti film americani (Ricordate Clint Eastwood nel film “Fuga da Alcatraz?”).

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Golden Gate Bridge – Non potete visitare San Francisco e non passare per il Golden Gate Bridge: è un must! Potete percorrerlo a piedi o fermarvi semplicemente a fare una fotografia,  ma il mio consiglio è quello di farlo in bici e arrivare fino alla piccola cittadina di Sausalito. Al Fisherman’s Wharf sono tante le compagnie di noleggio di biciclette e durante i circa 13 km che separano San Francisco alla vostra meta, oltre ad attraversare il ponte, Crissy Field, il National Park, attraverserete paesaggi mozzafiato. Al ritorno potete prendere il traghetto pubblico. Il percorso non è faticoso ed è adatto a tutti anche a famiglie con bambini.

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Golden Gate Bridge

Godetevi questi giorni a San Francisco, forse la città americana più europea, come atmosfera e stile di vita. Spero che questi consigli vi siano d’aiuto, per qualsiasi altra informazione scrivetemi nei commenti.

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